Tuesday, December 17, 2013

There is still hope for your lighting retrofit

With the advent of LED and its costs some building managers get discourage from doing a lighting retrofit. But don’t, there is still hope. If your budget isn’t as large for an LED retrofit, there are still ways to do a retrofit and save money for a future LED renovation. Here are some recommendations:

1.- Don’t discard a fluorescent lighting retrofit. Changing 4 x 40W T12 to 2 x 32W T8 with a reflector (or 2 x 28W T8) is still the easiest and most cost effective way to go. This type of retrofit can save you up to 63% of power consumption per lighting fixture. You get also the fastest return on investment and you can save that money to plan for a future upgrade. 

2.-  You can do a new lighting design. Even if your building is old, with the new technology available you can try various scenarios, without making any permanent changes. The idea is to know in advance what best suits your building and you can budget the recommendations that you like best. 

3.-  Think about financing. A lot of banks are financing energy efficiency jobs. You can also get financing from private equities that specialized on this and can help you finance 100% of the job to be paid with the savings. 

4.-   Get help. If you still don’t know what to do, get help. With a simple walkthrough audit an experienced energy service company can give you a pretty good idea of what you need to do, to stop wasting money and to update your buildings lighting. 
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Friday, December 13, 2013

Why lighting automation is a good investment?

The first setback that we encounter when proposing lighting automation in a building, is that people tell us that they do not need it. Simply because they say, the following: "In this office we turn off the lights when we leave", "Everybody does it". And I say "really?". Changing old habits is very difficult, Steven R. Covey said it's as difficult as sending a rocket in to space. If you have tried this with yourself you know what we are talking about. When you are trying to change company habits, as turning of the lights when people leave, this only works well the first two months, and that is, if you are very diligent. You have to understand, that most of the time people want to help; it is not that they do not care, it's that when a person gets a call from their spouse and they have to live urgently to the doctor because their children are sick, they are not going to care if the lights are on or off. People may say that this is the exception, but companies have to focus on what gets the income in to the door, and a supervisor is not going to nag a salesperson that stayed late to finish a proposal, because he left the lights on in the office. 

Lighting automation is the solution. The lights not only are going to turn off when you want them, they are going to be turned off precisely and when you need them. A simple lighting audit, performed by an experience energy efficiency consulting firm, can help you with this. By combining, lighting control panels and occupancy sensors, you can help your building be more efficient. This will not only save you money, it will stop energy waste. Your supervisors and general personnel will not have to worry about nothing more than doing their job. 

Also if done right a lighting automation project has a very fast return on investment. This project additionally helps your company with their environmental and social responsibility efforts. These successes can be promoted to their customer base and also will attract talent that can further help the company achieve their general goals. 

These are only a few of the benefits that lighting automation brings. We will talk about this subject further in upcoming posts.

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Tuesday, December 10, 2013

¿Qué son Sensores de Ocupación?

Los sensores de ocupación son dispositivos utilizados para la automatización del encendido y apagado de las luces en un área especifica de un edificio. Su uso correcto va a depender de una auditoria del área o las áreas a donde van a ser instalados. Los sensores de ocupación son una excelente opción de automatización sencilla de las luces de un edificio. Existen tres tipos de sensores, el pasivo infrarrojo, el ultrasónico y el de tecnología dual.

El sensor pasivo infrarrojo es un sensor que utiliza el movimiento y el calor humano para discriminar si un área está ocupada o no. Se recomienda su uso en áreas de alto movimiento y donde el sensor tenga amplio espectro visual, es decir que no se obstaculice su visión. Utiliza un destello de luz infrarroja, imperceptible al ojo humano, que usa para sensar movimiento y detectar temperatura corporal. No se recomienda su uso en áreas de poco movimiento como oficinas abiertas y cerradas, ya que al pasar un tiempo prudente el cuerpo humano tiende a asumir la temperatura del ambiente y al perder este elemento de discriminación, el sensor puede apagar las luces con personas dentro de la zona cubierta. Esto hace que el ocupante se incomode, ya que tiene que ondear las manos o hacer algún tipo de movimiento rápido para volver a encender las luces.

El sensor ultrasónico es un sensor de ocupación que utiliza un sonido ultrasónico como su nombre indica, para discriminar si una zona está ocupada o no. Este sonido, el cual no puede ser escuchado por el ser humano, llena el volumen del área en cuestión y utiliza el efecto doppler para discernir. Es decir, cuando en la zona donde se encuentra este sensor se produce un movimiento, la frecuencia del sonido emitido varia. Esta información se devuelve al sensor y le indica que está ocupada. Su uso se recomienda en zonas abiertas, donde existen cubículos, oficinas cerradas, donde existe mínimo movimiento y en baños. Los sensores ultrasónicos son mucho más eficientes que los pasivos infrarrojos y permiten disminuir al mínimo los apagados indeseados de las luces.

El último tipo de sensor es el de tecnología dual. Este sensor utiliza las dos tecnologías existentes para discriminar si una zona está ocupada o no. Es decir, utiliza los medios de un sensor ultrasónico y un sensor pasivo infrarrojo, para detectar con precisión si un área se encuentra ocupada o no. Este sensor se tiene que poner de acuerdo con estos dos criterios para dar un veredicto, lo que hace que sea el más eficiente de los tres. Su uso puede ser en todo tipo de áreas. Pero debido a su costo, se limita su uso para áreas criticas donde se desea la mayor precisión en el encendido y apagado de las luces de una zona.

Esta es solo una introducción a esta solución de eficiencia energética en edificios. En subsecuentes publicaciones estaremos dando más detalles sobre este interesante medio de control de las luces de nuestro edificio.

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Thursday, December 5, 2013

A triangle that can help your building be more energy efficient

Energy efficiency in a building is a sum of various elements. One that is most important is Power Factor. Power Factor simply put is the measure of how efficiently a building uses its electrical power. We use a triangle to calculate that efficiency in a building or industry. This triangle is composed of real power measured in kW, apparent power measured in kVA and reactive power measured in kVAR. The use of motors in office buildings (like HVAC systems), and industries, utilizes reactive power that needs to be supplied by the utilities generators. Since they bill you for real power consumed kW, and you are using more reactive power kVAR, they are going to penalize you, because you are being inefficient in your use of electrical power. That is why your bill comes in with a penalty from the utility in proportion of your efficiency. The rate of efficiency of electrical power usage in a building or power factor, ranges from 1 (or 100%) and 0 (or 0%). It is impossible to be 0% efficient in a building since you have various elements that affect that ratio. It depends mainly on the electrical utility, but in most cases when you are below or at 0.85 power factor you get a penalty in your electrical bill. 

So how do you solve this? Well, first you have to do an energy audit. Most people with experience can give you a solution by reading your electrical bill, but it is preferable to do an energy audit and measure your power factor for a week along with other power quality elements like harmonics to give you a good and permanent solution. If your power factor stays fixed (it does not oscillate during the day) during this analysis, you can propose a fixed capacitor bank at the main. If it oscillates during the day, you have to install an automatic capacitor bank. This ensures that you have the right amount of reactive power as needed in your process, and also reduces the risk of high voltages in the system, caused by a large amount of reactive power being injected in to the system. 

There is another scenario that you have to be aware of in this analysis and that is the presence of harmonics in your system. I am going to go in some detail on this issue in a further post, but in broader terms harmonics can damage your capacitor bank if it enters in resonance with your capacitors. This can cause your capacitors to explode and can be a life threatening hazard. There are various solutions to deal with harmonics in your system; one of them is to install an active harmonic filter. This will help you cancel out the harmonics on your system and help you not to worry about having problems with your capacitor bank. 

Eaton Electrical has published a very good guide that explains in very simple terms these issues. If you are interested in reading it click this link

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Monday, December 2, 2013

Paso#1 La auditoria de iluminación

A continuación parte del primer capítulo del libro: Guía Para Ahorrar Dinero Y Energía Haciendo Retrofits de Iluminación en Edificios.

La auditoría de iluminación es el paso más importante de este proceso. Aquí usted identifica el mejor retrofit, para cada luminaria de la localidad o edificio que se está inspeccionando. Hay dos tipos de auditorías que se pueden realizar en un edificio: La auditoria de "caminata" o "walkthrought" como se dice en inglés y una auditoría más detallada o general. En este libro haremos lo que yo llamaría una "auditoria caminata modificada". Esta auditoría te dará la información suficiente sobre el edificio en cuestión, para así mejorarlo a uno de mayor eficiencia energética. Este paso es mejor realizarlo con el administrador del edificio, gerente o asistente de mantenimiento, para así hacerle las preguntas más importantes, para determinar la mejor y más apropiada solución de ahorro de energía para cada edificio. Recomendamos obtener toda la información que necesite, para no tener que contactar al cliente o prospecto nuevamente para información adicional. Recuerde que desea brindar el servicio más profesional posible, y no quiere hacerle perder el tiempo a su cliente con preguntas que pudo haberle hecho durante la visita de auditoría. Adicional a esto intenta tener a mano todas las herramientas que va a utilizar durante la auditoría, no debe pedirle a su cliente equipos o herramientas que debió haber llevado usted.

¿Cuáles son las herramientas que necesitas para una auditoría?

    Para realizar una auditoría de iluminación, debe estar preparado con todas las herramientas que necesita. Estas le ayudarán a recolectar la mayor cantidad de información del edificio al que le va a proponer la solución de ahorro de energía. Para poder realizar una buena "auditoría caminata modificada", va a necesitar: Una libreta, una cámara, un medidor de intensidad de luz (medidor de iluminación) y una grabadora. A continuación veremos cada herramienta y su uso durante la auditoría, para así obtener la mayor cantidad de información posible con las mismas.

La Libreta

    Puede utilizar tanto el formulario que está en el apéndice de este libro, o una libreta. Si utiliza el formulario, necesitará copias suficientes para la auditoría (esto dependerá de que tan grande o pequeño sea el edificio o facilidad a auditar). Nosotros recomendamos que por lo menos lleve cinco copias de esta página y si utiliza menos que estas, puede guardarlas en su archivo de proyectos, para uso en futuras auditorías. Habiendo dicho esto, puede utilizar su libreta y organizar cada página por columnas, como el formulario provisto. Básicamente necesitará saber lo siguiente, cuantas luminarias hay en el edificio, el tipo y descripción completa de las luminarias (si es posible trata de conseguir la marca y el número de catálogo de la luminaria o su referencia), una descripción clara de la luminaria (vatiaje, voltaje y aplicación) y una columna reservada para comentarios, donde pueda escribir todas las observaciones como: nivel de iluminación actual, cuantos circuitos de iluminación, el tipo de control de iluminación (si existe alguno) y cualquier otro detalle que le ayude a entender mejor cómo funciona la iluminación de cada área de las que estás auditando en el edificio en cuestión. Adicionalmente mida cada área que está auditando, esto le ayudará a realizar cálculos simples y en caso de que el nivel de iluminación sea menor de lo recomendado por IESNA, necesitará recomendarle a su prospecto un incremento en la cantidad de luminarias en esa área.
    Esta libreta también le ayudará en la entrevista que le realizará a su prospecto, sobre su factura eléctrica. Hacerles preguntas sobre cuánto dinero paga por su energía (kWh) y su demanda máxima (Kw) (si aplica). Esta información será de ayuda cuando estés calculando el retorno de la inversión (RDI), en su propuesta. Si le pueden facilitar una copia de la factura eléctrica, esto puede ser de bastante ayuda. Adicional a esto necesitará tomar nota de su horario de labores o si tienen algún horario de encendido y apagado de sus luces. Con esta información puede calcular la cantidad de tiempo que duran encendidas sus luminarias cada día. Investigue si sus luces se mantienen encendidas más del tiempo que ellos le indiquen o piensan. Esto lo puede hacer, visitando la facilidad o edificio en horarios no laborables, observando desde el exterior si las luces están encendidas o no. También puede intentarlo colocando un acumulador de datos que le ayudará a determinar exactamente cuántas horas están encendidas las luces en un área específica. Esto es en caso de que su prospecto no esté muy al tanto de estos detalles. La información recabada, le ayudará a tener una ventaja en su RDI y puede mostrarle como pueden ahorrar más.

La Cámara

    Esta herramienta le ayudará a tener una perspectiva visual de la facilidad a la cual le realiza la auditoria. Algunas personas son más visuales que otras y si no tiene mucha experiencia en los tipos de luminarias que esta auditando, una fotografía puede ayudarle en la búsqueda de la mejor solución de ahorro de energía a sugerir.
    Debes de tomar fotos a las áreas en que va a realizar las mejoras. Las fotografías que tome le ayudaran a presentar el antes y el después del retrofit, esto le facilitará mercadear sus servicios. Tome fotos de cada luminaria a la que le va a realizar un retrofit; aunque tenga experiencia, esto le favorecerá bastante en caso de que no pueda obtener la información de su prospecto. Puede investigar distintas marcas de luminarias por internet, para así reconocerlas mejor.
    Las fotos que tome pueden impactar su presentación, cuando esté explicando los beneficios de mejorar su iluminación y para que ellos observen en qué condiciones se encuentran las luminarias que tienen instaladas. Aunque el departamento de mantenimiento ve estas luminarias a diario, algunas personas en las posiciones administrativas no tienen el tiempo de observar detenidamente las mismas. Recuerde que está tratando de convencer el departamento financiero y a la administración de que implementen su propuesta, ellos no son técnicos y necesitan la ayuda visual, así puede establecer su punto lo más rápido posible.
    Para realizar este trabajo, puede utilizar una cámara sencilla. No necesita fotos de alta resolución, para que su punto sea entendido. A menos que desee que sus fotos sean de alta calidad, entonces necesitará tener una cámara que tome fotos de altos niveles de pixeles. Para esta auditoría, solo necesitará tener una foto con buena claridad donde se observe bien la luminaria o área a que le tomó la foto. Algunos celulares pueden tomar fotos bastante buenas, lo que será más que suficiente para su auditoria, pero si este no es su caso, utilice una cámara sencilla y estará bien.
    En algunas empresas no permiten tomar fotos en ciertas áreas o en general. Si este es el caso, trate de llevar algún catalogo de algún fabricante de luminarias, donde pueda marcar las luminarias por parecido y por área, para que tenga una idea del tipo, descripción, etc. Esto es como una guía, mientras más visitas realicen, mas se va a familiarizar con los diferentes tipos de luminarias que existen.

El Luxómetro

    Este instrumento le ayudará a medir la cantidad de luz que existe en un área. Puede obtener esta medida tanto en pies-candela (fc) o en lux. Los pies-candela (fc), son una medida mayormente utilizada en los Estados Unidos de Norte América y los lux se utilizan más en mercados internacionales como un estándar de diseño de iluminación. La medición de los niveles de luz en cada área, le ayudará determinar si necesitaran más ó menos luminarias por área, de acuerdo con los estándares de IESNA de niveles adecuados de iluminación por área y/o uso de la iluminación artificial.
    En el apéndice de este libro recomendamos un luxómetro con las características que necesita para que pueda obtener una lectura precisa y tener la data exacta para su reporte o propuesta. Es fácil de usar y de interpretar la información que le brinda.

La grabadora

    Puede utilizar esta herramienta durante la auditoria. Grabar esta conversación le ayudara a refrescar su memoria de los detalles que encontró importante y dignos de anotar durante la auditoria. Utilice una grabadora de MP3 o una de cinta. Existen muchas opciones, trate de escoger una donde la memoria sea intercambiable, para que así pueda tomarla e insertarla en su computadora. Estas grabaciones deben de estar almacenadas en su folder del proyecto, así podrá repasarla y agregar cualquier detalle que sea importante y que deba ser incluida en su propuesta o en la presentación al cliente.

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